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les chroniques d'Istvan

Louis IX de France

22 Avril 2008 , Rédigé par Istvan Publié dans #Histoire



Louis IX de France, plus connu sous le nom de saint Louis, est né le 25 avril 1214 à Poissy, et mort le 25 août 1270 à Tunis  pendant la huitième croisade. Il fut roi de France de 1226 à 1270, neuvième de la dynastie des Capétiens directs.

Il développa notamment la justice royale où le roi apparaît alors comme "le justicier suprême".

Il est le fils de Louis VIII (1187-1226), dit Louis le Lion, roi de France, et de Blanche de Castille (1188-1252). Il est aussi le frère aîné de Charles 1er de Sicile (1227-1285), comte d'Anjou.



Roi, diplomate, juriste

Louis IX doit de régner au décès des 4 premiers nés de Blanche de Castille, dont son frère Philippe né en 1209 et mort en 1218. C'est ce qui explique qu'arrivé en  5 eme position, Louis IX ne soit pas majeur au décès du roi Louis VIII.

Dans son testament, Louis VIII confie la régence à Blanche de Castille. Le pouvoir passe "entre les mains d'un enfant, d'une femme et d'un vieillard", Barthélémy de Roye, grand chambrier  à la cour depuis 20 ans (Chronique de Tours).

Louis IX n'a que 12 ans quand il est sacré roi le 29 novembre 1226 à Reims. La régence est assurée par sa mère, Blanche de Castille. En 1234, elle organise le mariage de Louis IX avec Marguerite, la fille du comte Raimond Bérenger IV  de Provence espérant ainsi agréger le comté de Provence au royaume de France, puisque le comte de Provence a a quatre filles. Blanche de Castille garda assez longtemps une grande influence sur le pouvoir, au-delà de la majorité du roi, réputé majeur le 25 avril 1235.



Louis IX prend effectivement le pouvoir à partir de 1241 Il investit son frère Alphonse du comté de Poitiers afin de contraindre la noblesse poitevine à rendre hommage. La soumission de la rébellion de Hugues X de Lusignan lui permet d'asseoir son autorité en une campagne courte (28 avril 1242 au 21 juillet 1242) et dans le même temps de pousser son avantage jusqu'à Saintes pour y déloger le roi Henri III d'Angleterre qui a décidé de rompre la trêve de 1238, et d'aider le comte de Lusignan .

Réputé pour sa piété, Louis IX se taille, grâce aux croisades, une réputation de roi diplomate et juriste dans toute l'Europe. Les royaumes font appel à sa sagesse dans les affaires complexes. Ainsi, il arbitre la succession du comté de Hainaut  par le "Dit de Péronne" du 24 septembre 1256.

Par le traité de Corbeil du 11 mai 1258, Louis IX abandonne sa suzeraineté sur la Catalogne, la Cerdagne et le Roussillon, en échange Jacques 1er d'Aragon renonçe à ses droits sur la Provence et le Languedoc. Pour sceller ce traité, Louis IX marie sa fille Blanche avec l'infant de Castille, Fernand de la Cerda, et Jacques I er d'Aragon maria sa fille l'infante Isaballe   avec le fils de Louis IX, le futur Philippe III.

Le traité de Paris du 28 mai 1258 ratifié le 4 décembre 1259, restitue au royaume de France le Limousin, le Périgord, le Quercy, l'Agenais et une partie de la Saintonge, tandis que pour sa part, Henri III d'Angleterre renonce à la Normandie, au Maine, à l'Anjou et au Poitou, en même temps qu'il accepte de rendre l'hommage pour la Guyenne. Plus tard, lorsque le roi Henri III d'Angleterre connaît des difficultés avec ses barons révoltés, il fait appel à l'arbitrage de Louis IX qui rend en sa faveur le "Dit d'Amiens" du 24 janvier 1264.

 


Louis IX ne ménagea pas sa peine dans les affaires intérieures, le temps qu'il ne passa pas en dehors du royaume. Il dépêcha des enquêteurs royaux pour l'instruire de l'état du pays en 1247, à charge pour eux de réprimer directement dans les domaines de la justice, de l'administration, de la fiscalité et de l'armée.

Il reprend également la Quarantiane le Roi, instituée par Philippe Auguste, une ordonnance qui préfigure les négociations diplomatiques avant les hostilités. L'ordonnance qu'il renouvelle en 1245 permet l'ouverture de négociations avant toute guerre privée, ordalie, duel judiciaire, jugement de Dieu et substitue à certaines coutumes médiévales des formes de justice plus modernes. Ainsi, les justiciables pouvaient dorénavant en appeler au roi dont les décisions judiciaires surpassaient celles de ses vassaux. Le roi Louis IX a de la sorte cassé de nombreuses sentences.


L'influence de l'Église

Très croyant, Louis IX veut faire de la France , la « fille aînée de l'Eglise » et de Paris  un haut lieu de la chrétienté. Le 26 avril 1248, Louis IX y inaugure la Sainte Chapelle  dans l'Ile de la Cité.

Le 4 décembre 1259 à Paris, il signe un traité de paix avec l' Angleterre mettant ainsi fin à la première "guerre de Cents Ans" entre les deux pays.

Pour conduire ses sujets au  salut , le roi de France interdit les jeux, la prostitution et punit cruellement le blasphème. Il prend des mesures discriminatoires contre les juifs :

  • en 1242, à la demande même de juifs convertis au christianisme, selon lesquels le talmud contient un certain nombre d'invectives contre Jésus-Christ et contre la Sainte Vierge, une controverse sur le sujet se tient à Paris, sous la présidence de Blanche de Castille. Eudes de Châteauroux, proviseur de la Sorbonne, et l'abbé Nicolas Donin (ancien rabbin) établissent que le reproche est fondé. Le roi fait alors brûler des exemplaires du Talmud à Paris.
  • en 1254, il bannit de France les juifs qui refusent de se convertir au catholicisme. Ce décret fut annulé quelques années plus tard en échange d'un versement d'argent au trésor royal.
  • en 1269, en application d'une recommandation du  IV eme concile de Latran de 1215, il impose aux juifs de porter des signes vestimentaires distinctifs. Pour les hommes, un rond d'étoffe jaune, la rouelle, sur la poitrine et un bonnet spécial pour les femmes. Ces signes permettent de les différencier du reste de la population et d'empêcher ainsi les mariages mixtes.

Cependant, Louis IX garde, en son for intérieur, l'espoir de les convertir et les protège donc de toute exaction.

 

 

Les croisades



En 1244, Louis IX tombe gravement malade (dysenterie) et fait le vœu de partir en croisade au cas où il guérirait. Rétabli, il prépare son départ vers les royaumes chrétiens d'Orient en difficulté qu'il veut soutenir.
L'organisation de la croisade dure 4 années qui verront la construction du port d'Aigues Mortes à l'initiative de Charles I er de Sicile  frère du roi et futur roi de Naples et de Sicile. La ville ne se remettra jamais du coût exorbitant des aménagements requis pour cette croisade et poursuivra Charles d'Anjou en justice.
Le 12 juin 1248, il se saisit de l'oriflamme capétienne en la Basilique de saint Denis et part accompagné de son épouse la reine Marguerite de Provence, du comte Robert d'Artois et de Charles d'Anjou, ses frères. Robert d'Artois trouva la mort à la bataille de Mansourah.




Septième croisade

La septième croisade part du port d'aigues Mortes et se dirige vers l'Egypte. Les croisés font escale à Chypre avant de se diriger vers Damiette en mai 1249 avec 1800 navires. La ville est prise le 8 juin.


L'armée des croisés se dirige ensuite vers Le Caire mais subit les attaques incessantes de l'émir Fakhr el Din. De février à avril 1250, les croisés font le siège de la citadelle de Mansourah. Le scorbut et la dysenterie déciment les soldats et forcent le roi à battre en retraite. Un sergent félon fait alors courir le bruit que le roi s'est rendu. La plupart des soldats et Louis IX sont faits prisonniers le 7 avril 1250.

Pendant sa captivité, le roi charge la reine Marguerite de Provence  de la conduite de la croisade. Un mois plus tard, en mai 1250, le roi et l'ensemble des prisonniers sont libérés contre une forte rançon payée par l'Ordre du temple.

Louis IX décide de prolonger son séjour dans ce qui reste des Etats latins d'Orient. Il renvoie Alphonse de Poitiers et Charles d'Anjou en France pour épauler Blanche de Castille restée seule pour gouverner le royaume. 

N'apprenant qu'au début du printemps 1253 la nouvelle de la mort en novembre 1252 de sa mère, la reine Blanche de Castille, Louis IX prend la décision de rentrer en France. Après avoir réglé plusieurs affaires en cours, les croisés rembarquent à Tyr le 24 avril 1254 pour le royaume de France. Lors de ce voyage, la personnalité du roi change et Louis IX devient peu à peu celui dont nous avons conservé le souvenir en tant que saint Louis.



Huitième croisade 

Louis IX espère convertir le sultan de Tunis au christianisme et le dresser contre le sultan d'Egypte. Les croisés s'emparent facilement de Carthage mais l'armée est victime de la peste. Louis IX en meurt le 25 août 1270 sous les remparts de Tunis. Son corps est étendu sur un lit de cendres en signe d'humilité et les bras en croix à l'image du Christ. Cette défaite marque la fin des croisades, qui doit survivre à une saignée sévère dans la lignée royale. Isabelle d'Aragon, épouse de Philippe III, meurt en Sicile sur le chemin du retour. Alphonse de Poitiers et son épouse Jeanne de Toulouse, meurent à 3 jours d'intervalle en Italie.

Une partie des restes du roi a été enterrée en Tunisie, où une tombe de Louis IX peut encore être visitée aujourd'hui. Une autre partie est placée dans une urne située dans la basilique de Monreale près de Palerme. Son corps est amené à la basilique de saint Denis mais il disparaît pendant les guerres de religion. Seul un doigt est sauvé et est conservé à Saint Denis. Enfin, des reliques conservées en Sicile furent amenées en Tunisie lors de la consécration de la cathédrale saint Louis de Carthage à la fin du XIX eme  siècle, et finalement, lors de l'indépendance de la Tunisie, ramenées en France et déposées à la Sainte Chapelle.

 

Louis IX fut canonisé en 1297  par le pape Boniface VIII sous le nom de saint Louis de France.

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crew 23/04/2008 06:48

toujours aussi féru d histoire.... :)